COVID-19 e A Marca da Besta

Assistindo às notícias há alguns dias, vi fotos e vídeos daqueles que protestavam contra a quarentena do COVID-19 em exibição total. Estou ficando cansado de como certos textos bíblicos são anexados a certos movimentos e manifestações políticas – textos que são, francamente, mal utilizados e mal compreendidos. Infelizmente, o cristianismo acaba sendo deturpado no processo.

Com a insistência de minha esposa (que acha que eu deveria ser um pouco mais sincero sobre esse tipo de coisa), deixe-me oferecer alguns pensamentos que podem ser úteis para você ter em mente quando você vê fotos como essa flutuar nas notícias e nas mídias sociais .

A Marca da Besta
Não conheço nenhum estudioso ou teólogo bíblico respeitável que apoie que a quarentena ou vacina da COVID-19 está relacionada à “marca da besta”. Para iniciantes, em Apocalipse, a “marca da besta” não é de forma alguma um procedimento médico. Provavelmente, nem sequer é uma marca física ou visível. Ao contrário de algumas das teorias mais indutoras de medo que no passado ganharam força em alguns círculos evangélicos, a “marca” também não é algo que poderia ser acidentalmente adotada.

Por quê? Porque a marca da besta (Ap 13: 16-18) é uma marca que está intimamente ligada à adoração à besta (13:12, 15; cf. 19:20; 20: 4). Assim, a marca da besta é uma marca de lealdade e devoção à besta.

Além disso, quando você compara aquelas passagens em que a marca da besta é discutida com passagens como Rev. 7 e 14, é plausível pensar que a marca da besta é provavelmente um sinal que o identifica como algo que você já é – a saber perverso e mau, uma pessoa do dragão. Digo isso porque quando você lê Rev. 7: 1-8 e 14: 1 (onde a marca do Cordeiro é discutida), você notará que é uma marca dada ao povo de Deus, servos de Deus, a fim de identificá-los como tal e, é claro, para protegê-los. Eles recebem a marca do Cordeiro porque já estão unidos ao Cordeiro.

Parece bastante evidente que tudo isso acontece porque essas duas marcas – a marca da besta e a marca do Cordeiro – devem ser vistas como duas realidades polares, dois sinais opostos, marcando como se fossem dois tipos diferentes de pessoas, a saber, os iníquos, por um lado, e os justos, por outro.

O que tudo isso significa é que a “marca da besta” é provavelmente uma marca espiritual e não visível; é uma marca de lealdade e adoração e, portanto, não é algo que você poderia aceitar acidentalmente.

Portanto, você não precisa ter medo de obter a marca da besta tomando uma vacina – a menos que, é claro, planeje tratá-la como uma espécie de expressão simbólica ou “sacramento profano” (desculpe o oxímoro!) De sua vontade e rejeição pública da fé cristã que você despreza. Se esse é você e esse é o seu plano, não é a vacina que é o problema.

Sobre aquela besta….
Qualquer interpretação do Apocalipse que resulte em “a besta” se tornando o foco central (e temido medo) de sua escatologia definitivamente sugere que você não entendeu o livro. O fantasma nerônico adoraria a atenção que você está dando a ele, mas, francamente, ele não merece.

Prova de que prestamos muita atenção a ele talvez seja clara quando fazemos a seguinte observação: a maioria dos cristãos conhece apenas os textos que falam sobre a “marca da besta” (por exemplo, Ap 13: 16-18) e não sobre aqueles textos que falam sobre a “marca do Cordeiro” (por exemplo, Rev. 14: 1).

Isso é interessante para mim. Quero dizer, é tudo compreensível, suponho. Na cultura popular, afinal, a “marca da besta” recebeu muito mais atenção, tornando-se uma obsessão para muitos. (As bestas são barulhentas e chamam a atenção; os cordeiros podem passar mais despercebidos e ignorados.) Penso, porém, que talvez seja melhor obter a teologia de outros lugares que não sejam os filmes sensacionalistas da cultura pop e os livros de ficção mais vendidos. Uma mera sugestão.

Falando em sensacionalismo, é interessante como as coisas entram e saem da maneira que acontecem. Mesmo em nossas vidas, por exemplo, a “marca” foi atribuída primeiro aos números de seguridade social, depois aos cartões de crédito. Agora, aparentemente, certas interpretações da quarentena do COVID-19 estão fazendo suas próprias contribuições à sabedoria evangélica.

Muito desse sensacionalismo não apenas revela ignorância sobre o texto bíblico, principalmente no que diz respeito ao seu contexto histórico, mas como pastor devo acrescentar que o que mais me irrita é como essa ignorância serve para espalhar um medo desnecessário entre o povo de Deus – um bom lembrete de que a teologia tem consequências.

De quem é a revelação?
Interpretações populares de “Revelação” são muitas vezes esquecidas (negligentes?) Do fato de que este livro é “A revelação de Jesus Cristo” (Ap 1: 1). Muitas pessoas (principalmente nas mídias sociais) tratam isso como se fosse a revelação do dragão e sua ira. Os tolos professores de escatologia concentram sua atenção em infinitas especulações sobre o Anticristo, a “marca da besta”, etc., que eu realmente me pergunto se eles acham que o Apocalipse é principalmente sobre revelar o satânico.

Duas coisas a dizer sobre isso: (1) Tais suposições sobre o Apocalipse tratam Satanás como a estrela das especulações do fim dos tempos, gerando, mais uma vez, um medo desnecessário nas pessoas boas. E (2), tais visões estão simplesmente erradas: nem o dragão nem a besta são as estrelas do espetáculo; portanto, eles não devem ser o foco de nossas obsessões.

Pelo contrário, o objetivo do Apocalipse é revelar e descobrir a vitória do Cordeiro e a vitória que o Cordeiro compartilha com seu povo. Jesus é o foco. Francamente, isso é uma notícia bastante antiga. De fato, são 2.000 anos de notícias. É teologia básica. E, no entanto, é ignorado.

Suspeito, porém, que muito do hype escatológico equivocado tenha muito pouco a ver com teologia e muito mais com certas ambições políticas que poderiam ser obtidas armando textos bíblicos importantes (por exemplo, Ap 13) para seus próprios fins – uma espécie de coisa nerônica / bestial a se fazer, realmente. Essa é a política do nosso tempo, no entanto.

Vamos jogar o jogo
Vamos fingir que a besta e sua marca estavam, de fato, associadas à quarentena de COVID-19 ou a alguma vacina relacionada, pois esse sinal insinua. (PSA: não é, mas apenas finja comigo por um minuto.) Mesmo assim, se for o caso, faz muito pouco sentido bíblico lutar contra a fera com coisas como a bandeira americana e a 2ª Emenda (você pode estar interessado em saber que vi um manifestante com uma arma; qual é o sentido de protestar com uma arma?).

De qualquer forma, protestar contra “a besta” e sua “marca” com ameaças das armas deste mundo é combater o inimigo com seus caminhos. Mas você não pode avançar na agenda de Deus com violência ou com ameaças de violência. Se você vive pela espada, bem, você sabe …

De muitas maneiras, então, quando uma pessoa tenta avançar o Reino de Deus por meio da violência, ironicamente, mostra-se ter mais em comum com a besta e o dragão do que com o Cordeiro. Somos ensinados que, ao contrário, como cristãos, vencemos o inimigo “pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do [nosso] testemunho” (Ap 12:11).

Em outras palavras, vencemos pelos caminhos de Cristo, não pelos caminhos de César. Portanto, se e / ou quando vir sinais tolos como esses, não deixe que eles induzam medo ou pânico em seu coração ou mente. Honestamente, não lhes daria mais credibilidade do que um rápido revirar dos olhos.

O fardo do teólogo
Se você é um estudioso ou teólogo bíblico cristão, agora é a hora de ajudar outras pessoas a navegar pela grande quantidade de informações por aí. Talvez você possa procurar maneiras de fornecer orientação bíblica e orientação teologicamente coerente para aqueles que são desinformados ou desinformados quando se trata de escatologia – até porque isso é entendido à luz da pandemia do COVID-19.

Se você é pastor ou líder de igreja local, incentivo-o a aproveitar os recursos respeitáveis em escatologia para passar para sua congregação. Há estudiosos altamente respeitáveis escrevendo sobre o assunto – acadêmicos comprometidos com pesquisa cuidadosa, reflexão meticulosa e aplicação oportuna. A escavação desses recursos será um tempo bem gasto.

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